Barnstormer Sementara di Old Rhinebeck Aerodrome

Diwarnai oleh jatuhnya udara dan dikenali oleh kubah biru langit langit di Old Rhinebeck Aerodrome Cole Palen pada awal Oktober, saya berjalan melewati kedai camilan dan toko hadiah lapangan baru ke Biplanes Rides Booth, memesan satu dari empat kursi penumpang pada pesawat standar udara terbuka New D-25 milik Hudson Valley Air Tours.

Tiket saya, sekarang bahkan $ 100 dan peningkatan yang signifikan atas harga $ 25 tahun 1995, akan memastikan saya ruang pada Penerbangan HV 007, yang berangkat pada 1215. Meskipun tidak resmi, nomor penerbangan dibuat dari fakta bahwa itu adalah kenaikan ketujuh dari hari itu.

Saya akan ditemani oleh pasangan muda, yang akan berbagi kedepan dari dua kursi bangku, dan seorang pria berjenggot putih, yang akan bergabung dengan saya di belakang saya. Pilotnya, tentu saja, dengan kokpitnya sendiri, terletak di belakang kita semua.

Tanda di terminal keberangkatan-diterjemahkan sebagai "luar Rides Booth" -ditunjuk, "Standar Baru D-25, Amerika, 1928, mesin – 220-hp Continental. Dirancang secara khusus untuk barnstormer, D.25 adalah pesawat ke-25 Charles Day "Desain. Ini membawa empat penumpang yang membayar, mudah untuk terbang, beroperasi di luar lapangan terkecil, dan menggunakan teknik konstruksi modern (1928). Ini, Standar Baru pertama kami, telah membawa lebih dari 11.000 penumpang di sini di Old Rhinebeck Aerodrome."

Itu tidak sepenuhnya benar. Jumlah penumpang hanya akurat beberapa tahun yang lalu dan single D-25-nya, terdaftar N19157, telah disambung oleh yang kedua, N176H, yang saya akan terbang untuk pertama kalinya hari ini, penerbangan wisata udara Lembah Hudson saya yang lain telah terjadi pada tahun 1995. , 2000, dan 2006.

Setelah menyelesaikan sirkuit sebelumnya, pesawat itu meluncur ke stan dan memadamkan empat kali lipat penumpangnya, sebelum empat berikutnya, dipersenjatai dengan pengarahan keselamatan pra-keberangkatan dan mengenakan helm dan kacamata, diizinkan untuk melintasi rumput ke dua langkah "ramp" diposisikan di trailing edge sayap bagian bawah. Waktu putar balik pesawat sekarang 89 tahun ini bisa diukur dalam beberapa menit.

Mengikuti jalur berjalan dari pesawat hitam, biplan sayap oranye, yang mesinnya berputar dan tergagap sepanjang waktu, saya melangkah ke kokpit-dan memasuki Zaman Keemasan dari barnstorming. Mengklaim kiri dari dua kursi bangku belakang (2A) dan memperpanjang sabuk pengaman saya, seperti jabat tangan logam, dengan penumpang di sebelah saya di 2B, saya dengan erat menghubungkannya dengan mobilnya. Kursi bangku bersama berarti sabuk pengaman bersama.

Serangan telinga dan hidung, bahkan dengan baling-balingnya dalam rotasi menganggur, menghasilkan perendaman instan ke akhir tahun 1920-an, teknologi kabin-devoid. Begitu sengitnya slipstream itu, sehingga lubang hidungku tidak bisa menelan udara dan suara mesin yang berdengung terasa memekakkan telinga. Saya punya, seperti pada acara-acara kokpit saya yang lain, berharap untuk mengalami era penerbangan ini melalui indera saya. Mungkin saya – dan saya masih di tanah tidak kurang.

Jika pengaturan menganggurnya adalah tunda, maka gerak maju throttle menghasilkan kebangkitan kasar. Dilepas rem, biplan memulai sprintnya di atas rumput menuju ambang batas runway, yang, dalam kasus ini, adalah ujung selatan lapangan, bukit yang diselimuti rumput, melewatinya dan berayun ke kanan, dalam belokan 180 derajat, pada ekornya.

Tidak ada izin take off. Tidak ada radio yang menyediakannya. Juga tidak ada lalu lintas darat lain yang perlu diperhatikan.

Pengangkatan throttle penuh, membuka arteri bahan bakar dan memompa mesin pesawat dengan plasma yang meledak, menginduksi pesawat menjadi momentum yang dibantu gravitasi di bawah bukit, di bagian bawah yang ekornya naik di penerbangan stabilisator horizontal, memungkinkan sayap untuk melakukan sisanya dan angkat angkat.

Slipstream yang dibuat oleh baling-baling yang berputar dan kecepatan udara yang meningkat, tanpa harapan tidak dibatasi oleh kaca depan Plexiglas yang kecil, menumbuk wajahku dan berfungsi seperti serangan ke lubang hidungku, yang secara ironis mereka gagal terima, meskipun udara meluap-luap, sangat substansi yang dibutuhkan oleh paru-paruku.

Itu pasti mencapai sayap, namun, kecepatannya yang meningkat berbanding terbalik dengan penurunan tekanannya dan memungkinkan biplane melompat dari lajur rumput yang bergulir. Sayap ganda menandakan dua kali lipat luas permukaan dan kemampuan angkat-angkatnya. Menyerah ke dingin, cepat, kristal biru, itu melewati garis pesawat yang tampaknya terselip ke dalam kantong sejarah diawetkan di sisi pelabuhan dalam bentuk Caudron G.III, sebuah Albatros D.Va, dan Fokker Dr.1 triplane.

Melewati ujung utara lapangan dan sebentar menuju ke kiri, D-25 menang atas ukuran Lembah Hudson yang semakin berkurang ukurannya. Norton Road, sekarang pita lebih sempit dari jenis yang digunakan dalam bungkus paket, lewat di bawah sayap pelabuhan. Dilihat dari perspektif yang berbeda dan ke bawah, itu adalah jalan dari mana saya melihat pesawat ini ketika saya mendekati aerodrome, yang sekarang surut di belakang bahu kiri saya.

Setelah melampaui batas-batas fisik bumi, D-25 membelah biru diwarnai dengan gigitan musim gugur, sayapnya yang berwarna oranye, berangkai strut-interkoneksi, tertutupi melewati sebagian besar pohon hijau dan tambak lahan pertanian hanya sesekali disorot oleh sentinel lemon.

Sebuah jeda memfasilitasi kontemplasi internal saya, kedua kabin empat orang dan lokasi saya di dalamnya pada surreys sebelumnya ke langit-langit barnstorming Cole Palen. Saya saat ini menduduki kursi saya yang asli – yaitu, tempat saya diperkenalkan pada elemen yang terpapar pada perjalanan udara pada tahun 1995. Di depan, kanan dari dua kursi-1B-telah duduk Jose, salah satu dari saya Farmingdale Universitas Negeri Kursus Sejarah Penerbangan bersama dan di sampingnya di 1A, Kristen, seingat saya, yang lain di kelas kami. Saya mengganti Jose di dua pendaratan udara berikutnya pada tahun 2000 dan 2006 dan ibu saya duduk di sebelah saya berdua.

Sekarang saya secara teoritis duduk di belakangnya – atau setidaknya tempat duduknya – tetapi, sejak dia meninggalkan pesawat fisik sekitar 20 bulan sebelumnya, saya hanya bisa memasukkan dia pada penerbangan saya saat ini dengan mendekatkan diri pada lemparan obligasi duniawi yang membengkak dan melonjak darinya. jiwanya sekarang pasti mampu. Di sini sekarang bersama saya, saya tahu.

Cole Palen sendiri, pendiri bandaranya yang terkenal, melampaui batas antara dimensi fisik dan kekal dua tahun sebelum pertarungan awal pada tahun 1995, dan, setelah lulus, saya tidak pernah melihat Jose atau Kristen lagi. Yah, setidaknya aku masih punya diriku sendiri.

Angin, mungkin menggemakan mereka semua, bergumul dengan mesin untuk dominasi suara, tetapi, meskipun yang terakhir secara teknis menang, keduanya meraung dan melolong dengan cara mereka sendiri. Mungkinkah pengalaman open-cockpit sama otentik tanpa mereka? Aku meragukan itu.

Menyusuri pinggiran Sungai Hudson, ular biru yang menyelingi topografi hijau, D-25 membelok ke kiri sebelum mencapai baja, set erector menyerupai Jembatan Rhinecliff, menandakan kembali terlalu cepat ke lapangan.

Bayangannya, tanah memantulkan siluet, melompati geometri pertanian di bawah seperti semangat tanpa batas dan tentu saja menanamkan jejak Cole.

Dengan mengendarai arus udara tak terlihat, biplan memulai serangkaian tikungan tajam, sayapnya berayun dan memprotes dengan setiap manuver dan fluktuasi kecepatan udara yang terdaftar sebagai intensitas angin yang dapat didengar.

Lewat dengan tegak lurus di atas swatch hijau yang merupakan lapangan udara pengebom Old Rhinebeck di ketinggian 500 kaki, D-25 melengkung di sekitar di tikungan kiri yang menurun dengan pendekatan yang dikurangi daya, gravitasi, hampir menyelam ke arah gugus pohon yang menghalangi ujung selatannya.

Melewati bukit itu, ia menahan laju turunnya di sekitar 100 kaki di atas tanah, melesat dan tiba-tiba merenggut jalur kerikil melintasi ladang dengan dua rodanya dan memungkinkan perlawanan rumput untuk menguras momentumnya.

Berayun ke kiri dengan semburan tenaga, ia meluncur kembali ke Biplane Rides Booth di bawah birunya siang hari.

Melepaskan gesper sabuk pengaman yang telah saya bagikan dengan pria yang tidak pernah saya kenal, tetapi dengan siapa saya bertukar pandangan sesekali, roh-roh di udara, saya memanjat keluar dari kokpit biplan yang masih menyembur dan menuruni akar sayap ke tanah-dan kembali ke 2017.