Menyimpan Jack Roush NASCAR

[ad_1]

Saat itu Jumat malam, dan Larry dan Donna Hicks akan menonton berita jam enam di rumah tepi danau mereka di Palos Verdes Estates di luar Troy, Alabama. Hicks adalah pensiunan Sersan Mayor berusia 52 tahun dengan Marinir, sekarang bekerja sebagai petugas penegak hukum konservasi untuk negara bagian Alabama. Dia tiba di rumah dari tempat kerja setengah jam sebelumnya, dan dia dan Donna telah berbicara tentang pergi ke bioskop, tetapi memutuskan untuk tidak melakukannya.

Berita TV baru saja dimulai, ketika mereka melihat ke luar jendela dan melihat sebuah pesawat kecil terbang di sepanjang garis pantai Palos Verdes Lake.

"Aku ingin tahu apakah dia tahu tentang jaringan listrik," kata Larry, tepat ketika pesawat tiba-tiba bergetar terhenti, terbalik, dan langsung menuju ke danau. Hicks sudah berlari keluar pintu belakang ketika pesawat menghantam air, berteriak ke belakang kepada istrinya, "Telepon 911! Aku akan melihat apakah aku bisa membantu pilot."

Untungnya, saudara laki-laki Larry, Wayne, telah meninggalkan johnboat aluminium setinggi 14 kaki, dengan motor trolling listrik, di danau untuk persiapan memancing ikan bass hari itu, lalu tidak muncul. Donna menelepon ke 911, dan berlari ke luar tepat waktu untuk melihat Larry menyontek johnboat, menuju ke Air-Cam, yang berjarak sekitar 100 yard dari pantai.

Bertahun-tahun sebelumnya, ketika Hicks telah ditempatkan di Marine Air Corps Station di Iwakuni, Jepang, ia menghabiskan waktu dua setengah bulan, paruh waktu, dalam program Pencarian dan Penyelamatan yang intens. Seorang mayor membawanya ke sana karena dia pikir Hicks akan baik dalam hal itu karena dia berotot dan dalam membangun berat badan. Pelatihan ini secara khusus ditujukan untuk menyelamatkan para pilot yang turun ke air dalam pesawat sayap tetap atau pesawat sayap putar. Hicks belajar bagaimana membuat pilot keluar dari pesawat yang jatuh terbalik. Namun, ia tetap di unit telekomunikasi, dan tidak pernah memiliki kesempatan untuk menggunakan pelatihan khusus.

Mesin Air-Cam terasa panas ketika menabrak Palos Verdes Lake, dan pesawat itu sedang merokok di air. Bahan bakar penerbangan oktan tinggi dari tangki bahan bakar yang pecah melayang di atas permukaan membuat pola berminyak. Bagian belakang pesawat dan sayap yang patah menempel di air. Hicks naik dari perahu ke sayap dan menambatkan garis ke pesawat untuk menjaga perahu agar tidak hanyut. Bau gas yang berat menyerang lubang hidungnya. Baru kemudian dia berpikir tentang bahaya pesawat yang meledak.

Airnya keruh, dan Hicks kesulitan menancap di bawah air. Pesawat itu jatuh di tengah-tengah "ladang tunggul" di bawah air, tetapi untungnya tidak masuk ke pohon apa pun. Pertama kali jatuh, Hicks kehabisan udara dan dipaksa kembali ke permukaan tanpa menemukan pilotnya. Kali kedua, dia merasakan bagian belakang leher pria itu di bawah tangannya. Setelah perjalanan lain ke permukaan, dia mengambil napas dalam-dalam, dan turun untuk ketiga kalinya.

Pelatihan militer Larry – latihan ulang apa yang harus dilakukan sampai menjadi sifat kedua – mengambil alih: "Cari Pilot, Ekstrak Pilot …" Hicks merasakan sabuk pengaman pilot; untunglah, itu adalah salah satu yang dia kenali dari pelatihannya di militer. Dia melepaskan sabuk, dan pilot melayang ke pelukannya. Hicks berenang ke permukaan, menarik pria itu bersamanya. Pilot itu memiliki tulang yang menempel di kakinya, dan kakinya berubah ke arah yang salah.

Pria itu berdarah melalui hidung dan mulut, dan tidak lagi bernapas. Dia telah tenggelam. Polisi Troy sudah tiba di bank danau sekarang. Larry berteriak kepada para petugas, "Dia tidak bernapas," dan dia mendengar seorang perwira polisi berkata kepada yang lain, "Dia sudah mati."

Hicks mengangkat pria itu ke sayap yang menempel di atas air dan menempatkan manuver Heimlich yang dimodifikasi di bawah rusuknya dan berhenti untuk mengeluarkan air dari paru-parunya, kemudian mulai memodifikasi CPR. Sosok inert batuk air dan darah, kemudian pada napas kelima, mulai bernapas. "Aku sudah membuatnya bernapas lagi," Hicks berteriak ke unit penyelamat di pantai.

Hicks mencengkeram sayap pesawat dengan tangan kirinya, berbaring telentang di air, mendukung pilot di dadanya dengan tangan kanannya untuk menjaga kepalanya di atas air. Dia merasakan sensasi menyengat dari bahan bakar penerbangan, yang memburuk sampai dia sangat kesakitan. Dia menemukan kemudian, lapisan atas kulitnya telah terbakar.

Unit penyelamat membawa perahu ekstra, menempatkan pilot di papan dan mengapungkannya ke pantai. Larry berusaha mengikuti empat anggota regu penyelamat saat mereka berjalan keluar dari danau, tetapi kakinya menyerah. Dia dan pilot diangkut ke rumah sakit Troy.

Sementara Hicks sedang dirawat karena luka bakar bensin di bagian atas tubuhnya, ia mendengar helikopter tiba untuk mengangkut pilot ke University of Alabama Medical Center di Birmingham. Setelah mandi dekontaminasi, Hicks dibebaskan.

Kabar segera keluar bahwa pesawat ringan telah jatuh, di pilot oleh selebriti Jack Roush, NASCAR dan pemilik mobil Winston Cup sejak 1988. Seorang penggemar pesawat, teman-teman Roush telah mengatur agar dia menerbangkan Air-Cam, sebuah pesawat khusus yang dibangun khusus untuk fotografi, sebagai hadiah ulang tahun.

Roush awalnya dimasukkan ke respirator, dengan tim trauma yang bekerja padanya. Dia menghirup air dan bensin dan menderita cedera kepala tertutup, patah tulang rusuk, paru-paru yang roboh, patah tulang di kaki kirinya, dan pergelangan kaki yang patah. Dia tidak ingat apa-apa sejak saat kecelakaan sampai dia bangun di rumah sakit akhir pekan itu.

Cukup mencengangkan, enam hari setelah kecelakaan itu, Roush menjalankan bisnisnya melalui telepon dari ranjang rumah sakit. Pada hari Minggu, dia telah mengatur agar Larry dan Donna diterbangkan dengan jet pribadi ke Birmingham, Alabama, untuk mengunjunginya.

Enam minggu kemudian, Roush mengemudikan sebuah pesawat dari rumahnya di Michigan dan tertatih-tatih mengitari kruk di Dover International Speedway di Dover, Delaware, mengawasi tim Winston Cup empat mobilnya. Larry dan Donna ada di sisinya.

Larry Hicks tidak memiliki keraguan bahwa Kekuatan Yang Lebih Tinggi sedang bekerja dalam penyelamatan luar biasa Jack Roush. Jika Air-Cam telah memukul saluran listrik tegangan tinggi daripada kabel pendukung seperti yang terjadi, pesawat akan terbakar. Jika itu jatuh di tanah atau menabrak pohon di tunggul bawah tanah tempat mendarat, Roush akan terbunuh seketika. Jika Larry dan Donna pergi ke bioskop malam itu, seperti yang mereka diskusikan, atau hanya berada di bagian lain rumah, mereka tidak akan melihat pesawat jatuh, dan Jack Roush akan mati. Jika Wayne Hicks tidak meninggalkan johnboat yang siap digunakan, tidak akan ada penyelamatan.

Namun, yang paling luar biasa dari semuanya, Hicks adalah salah satu dari sebagian kecil penduduk dengan pengetahuan khusus yang diperlukan untuk menyelamatkan seorang pilot dalam sebuah pesawat yang terbalik dari kuburan berair. Dan, satu hal lain yang diperlukan untuk menyelamatkan hidup Jack, yaitu bahwa Hicks adalah orang yang bertindak yang tidak ragu-ragu menempatkan dirinya pada risiko untuk menyelamatkan nyawa orang asing.

Epilog

Larry Hicks diakui dengan banyak penghargaan sebagai hasil dari penyelamatan heroiknya terhadap Jack Roush, termasuk Medali Kepahlawanan Korps Marinir, Penghargaan Carnegie untuk Kepahlawanan dari Carnegie Foundation, Kiwanis International Robert P. Connally Medal untuk Kepahlawanan, dan Masyarakat Anak-anak Medali Revolusi Amerika untuk Kepahlawanan. Kisah penyelamatan muncul di Majalah orang, dan Larry dan Jack berada di sampulnya NASCAR Diilustrasikan.

Larry menunjukkan kebanggaan besar bahwa ia hidup sesuai dengan Kode Korps Marinir Amerika Serikat untuk melayani negaranya dengan Kehormatan, Keberanian, dan Komitmen, dengan layanan tanpa pamrih.

[ad_2]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *